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La Cuenca fantástica de Benjamín Palencia

A Benjamín Palencia (Barrax, 7-06-1894 / Albacete, 16-01-1980) le conocí en 1978 en Albacete, en concreto en la Discoteca “Xandro`s” que regentaba el motillano Pablo Monedero, con ocasión de la entrega de los Premios Vip de la citada discoteca y del I Premio Nacional de Narraciones Literarias Xandro´s que ganaría el tantas veces premiado Manuel Terrín Benavides. Benjamín Palencia, al que llamábamos “maestro” a modo de saludo, demostró su llana sencillez y durante la entrevista que me concedió hizo gala de una amabilidad exquisita. Tenía entonces el pintor una gran lucidez a sus 84 años. La entrevista se publicó en abril de 1978 en “Diario de Cuenca” y la incluí en la serie “Páginas de mi desván” de “El Día de Cuenca” de 6-05-1990. (Ver PDF). Benjamin Palencia-90

Fermín Mondaray, toda una vida peleando con los toros

Fermín Mondaray Mosulen, nacido en la localidad conquense de La Cierva en 1921, vivió toda su vida entre el ganado bravo. Desde 1945 hasta 1969 estuvo como mayoral en la ganadería de Arauz de Robles y a partir de 1970 fue contratado como mayoral y cabestrero de la plaza de toros de Las Ventas, sustituyendo a Julio Parejo. Hasta 1985 Fermín se ganó la confianza de los empresarios de la plaza y, sobre todo, el reconocimiento de la afición madrileña, por su buen hacer con los cabestros a la hora de devolver los toros a los corrales. Le sustituyó el talaverano Florencio Rodríguez “Florito”. Fermín Mondaray, que residió en Baños de la Encina y Madrid tras su jubilación, nos contaba su trayectoria en una entrevista que mantuve con él, acompañado de  su hermano Miguel “El Forestal” de Tragacete, que fue publicada en el número181 de “Gaceta Conquense”, del 23 al 29 de enero de 1988.  Fermín  Mondaray falleció en Madrid el 22 de agosto de 2006. (Ver Fermín-88 en PDF)

Fermin-88

1983: F. Herráez: “El Auditorio hay que conseguirlo como sea”

En 1983, uno de los  viejos sueños de los conquenses era contar con un Teatro Auditorio, ya que sólo se contaba con el Cine Xúcar, como local de teatro, pero su futuro era incierto, de ahí que algunos de los espectáculos se programasen en el Polideportivo Municipal o en la plaza de toros. En las elecciones municipales de ese año 1983, fue elegido José Ignacio Navarrete como alcalde de la ciudad. El concejal Fernando Herráez García fue nombrado presidente de la Comisión de Participación Ciudadana y Festejos, y con él hablamos de las fiestas de San Julián que iba a pregonar José Luis Coll y del Auditórium, que no llegaría hasta diez años más tarde. La entrevista se  publicó en el Extra de San Julián de “Diario de Cuenca”, de 18 de agosto de 1983, ilustrado en la portada por un dibujo de Antonio Saura. (Ir al archivo F. Herráez).

F. Herraiz