Ángel Pérez: “Cuenca tiene que despertar”

—-“Espero tener el temple suficiente que la ciudad necesita para dar el pregón”

 —A Pérez Saiz se le conoce en Cuenca por haber sido presidente de la U.B. Conquense, pero entre sus grandes proyectos destacan las presas de Almendra, Atazar, El Vellón, La Baells o Piedra Águila, además de tramos del Metro y del AVE

 Por José Vicente ÁVILA

 Ángel Pérez Saiz nació en Priego en 1937, en plena guerra civil. Se crió entre molinos de agua entre su pueblo, Salmerón y Canalejas del Arroyo. Las aguas y el paisaje que abre el Escabas despertaron su inquietud por el mundo hidráulico, cuando terminó sus estudios de bachiller en el Instituto “Alfonso VIII”. De mocete ayudaba a su padre, pues era el mayor de ocho hermanos. En Cuenca se le conoce más a Ángel Pérez por haber sido presidente de la Unión Balompédica Conquense, que por sus grandes proyectos de embalses y líneas del AVE, que su empresa Ofiteco ha llevado a cabo, además de haber pronunciado importantes conferencias en España y América.

-Pregonero de San Julián. ¿Qué siente ante este reto literario un hombre de ciencias?

-Tú bien lo sabrás porque has sido pregonero. En principio una gran responsabilidad. Voy a intentar hacer lo mejor que pueda. Me llamó un día el alcalde y me dijo, “Ángel, tengo una noticia para ti, que no sé si será buena o mala. Quiero que seas el pregonero”. Me sorprendió, y aunque le dije que me dejara que lo pensase no podía echarme para atrás como conquense. Así que desde el 7 de julio soy el pregonero de San Julián. Espero tener el temple suficiente que la ciudad necesita para dar el pregón y la gente disfrute. Aunque quisiera ser festivo me cuesta trabajo serlo con la que está cayendo. Voy a hablar de mi relación con Cuenca y yo con ella.

Angel Pérez Saiz, junto a su esposa, en una presentacion de la feria taurina de Cuenca.

TRABAJANDO Y ESTUDIANDO, EN UNA FAMILIA DE OCHO HERMANOS

¿Qué recuerda Ángel de las fiestas de su infancia?

-En aquella época no había mucho tiempo para fiestas; yo era un buen alumno y terminaba en mayo, pero mi padre no se andaba con historias porque éramos ocho hermanos; aparte de trabajar en el molino del agua, él tenía unas tierras, pues era agricultor y molinero, y nos ponía a trabajar en verano; yo he segado a mano, trillado, aventado, he acarreado y he ido a la viña. Era lo que tocaba entonces siendo chicos. Con el tiempo, aquello lo agradecí mucho porque mi padre me enseñó a trabajar; yo era el hermano mayor y tenía que ser el mejor; íbamos segando en una cuadrilla y a mí me ponía el segundo para que me apretasen. Al terminar las faenas llegaban las fiestas y nos íbamos a las de Canalejas, Priego, Salmerón, Valdeolivas, Alcocer.

LA FERIA, LOS TOROS Y CUENCA, LA BELLA CIUDAD

-Y Cuenca, en septiembre, claro.

-Mi padre me traía a los toros porque me gustaban; recuerdo en aquella época que había mucha afición en Cuenca con los hermanos Tomás y Jesús Sánchez Jiménez, los Recuenco y Tomillo; por supuesto vi torear a Julio Aparicio, Litri, nuestro Chicuelo II, Dominguín e incluso a Manolete y Domingo Ortega. Venía mucha gente de los pueblos a la feria y se veía un gran ambiente. Además, Tomás Sánchez era muy amigo de mi cuñado y a Jesús le ví torear muchas veces en Madrid.

-¿Cómo recuerdas aquella Cuenca de los años 50?

-Venir a Cuenca era como una fiesta para los que estábamos en el pueblo; veníamos en la famosa camioneta, aunque luego mi padre se compró un coche. Recuerdo los cines de verano del Palmeras y Alegría y la plaza de los Carros. Cuando vine a estudiar al Instituto Alfonso VIII me gustaba pasear por la ciudad y sobre todo por el Casco Antiguo. Cuando empecé a escribir el pregón todos esos recuerdos han empezado a aflorar. Para estudiar nos vinimos a vivir a una casa en la calle Colón y luego nos cambiamos a la calle de Cervantes. Jugaba al fútbol con el colegio Ramón y Cajal e incluso Clemente me llevó al Rayo Vallecano para probar.

REIVINDICACIÓN DEL TORO IBÉRICO DE CUENCA

-A un taurino como Ángel no se le pasa por alto el toro ibérico, él que viene de la tierra alfarera de Priego.

-El toro ibérico no lo hacen en Cuenca los ceramistas por casualidad. En el siglo I antes de Cristo se encontró el toro ibérico de Huete que está en el Museo. Si no lo hacían los íberos lo hacían los celtíberos. Forma parte de nuestra cultura. Cuando hicimos las obras del río Huécar mi idea es que la fuente llevase un panel de toros de distinto tamaño, echando agua por la boca; fui con Adrián Navarro allí e hicimos el diseño, pero al final no pudo ser. El toro ibérico forma parte de nuestra cultura y de nuestro pasado y es un símbolo que Cuenca nunca se debe perder. Espero que se pueda hacer en otro sitio ese frontis.

INGENIERO DE CAMINOS:  LAS GRANDES PRESAS, EL METRO Y EL AVE

-Con los estudios acabados, a Madrid, donde Ángel logra su sueño: ingeniero de Caminos, Canales y Puertos.

-Empecé a trabajar en el año 1966 en la ingeniería y en 1971 creé mi empresa, que estaba relacionada con el agua, porque yo fundamentalmente soy ingeniero hidráulico, quizá por esa influencia de criarme en Priego en el molino de la Peña, al lado del río. Empecé con una secretaria, la empresa fue creciendo, y ahora son 240 personas, de las que 120 son ingenieros. Creo que cumplí con mi ilusión. He trabajado por toda España y en Venezuela, Santo Domingo, Argentina, Colombia, Perú; en Méjico he sido experto internacional de una compañía muy grande que se llama ICA. Creo que soy ciudadano del mundo.

-De tantas obras importantes, ¿cuáles marcan hitos en tu trayectoria?

-Tengo bastantes. Hay una que fue récord del mundo en su momento como lo es la Presa de Almendra, en Castilla-León, la más grande de Europa occidental, con doscientos metros y pico de altura, que fue con la que realmente aprendí lo que es la ingeniería; la presa Atazar de Madrid, la más importante para el abastecimiento dela Comunidad; la presa de El Vellón; la presa La Baells, que para mí es paradigmática, porque a mí me empezó a preocupar la seguridad de las grandes obras y en aquella pude hacer lo que yo soñaba, pues instalé un sistema de control y seguridad estructural hidráulico, que todavía funciona de una manera increíble. Es un prototipo e incluso a nivel de escuela. Recuerdo otra presa enorme en Argentina, el embalse de Piedra Águila, en el río Limay, cerca de Bariloche, que fue inaugurado en 1993. No me olvido de la obra del Metro de Caracas, que fue increíble, en la que trabajamos 16 años, además de otras obras en el Metro de Madrid. Ahora estamos trabajando también en tramos del metro de Granada.

-Ángel Pérez nos habla de las obras más importantes, aunque de los embalses pasó a los caminos de hierro con el AVE.

-Estoy ahora más relacionado con el tren de alta velocidad; hemos llevado la dirección técnica de obra y el proyecto de la variante de Guadalajara; el tramo Abia dela Obispalía-Cuenca; el de Villanueva de la Jara-Quintanardel Rey; también el tramo de Córdoba a Málaga; el tramo de autovía desde Adra hasta Almería, en casi todos hemos intervenido; ahora hemos hecho un proyecto muy gordo, que ha sido un récord de infraestructura, como ha sido la de Nerja-La Herradura, en la autovía A-7, una obra que ha costado 30.000 millones de pesetas.

EL AVE POR CUENCA GRACIAS EN PARTE A ÁNGEL PÉREZ

-El AVE llega por fin a Cuenca. Ángel Pérez no andaba muy lejos.

-De alguna manera yo contribuí a que llegase el AVE, aunque mucha gente no lo sepa. Si Cuenca quiere prosperar necesita infraestructuras y no sólo el AVE, sino la Autovía, conectada con la A-3, pues el estudio informativo lo lleva mi empresa; hay que conectar con Teruel para salir a Francia y con Ávila por Maqueda para Castilla-León. Se está trabajando con la autovía Cuenca-Albacete. Una ciudad sin infraestructuras no tiene futuro y Cuenca lo puede tener. Pero tiene que reaccionar.

-Cuenca es un cruce de caminos. Con la Cañada Real abrió caminos pastoriles.

-Claro. Hay un corredor desde Algeciras por el centro de la Península donde está Cuenca para ir a Sonport en Francia, porque tenemos otro por Irún. Nosotros hemos presentado un estudio informativo sobre la A-40 y me temo que no me lo den porque quieren una empresa grande; la mía es grande en calidad, no en cantidad. La puerta de Teruel hay que abrirla de una vez. Nosotros desde aquí llegamos al valle de Alcudia que está en dirección a Córdoba.

REMODELACIÓN DEL CAUCE DEL RÍO HUÉCAR

-Entre tus grandes obras queda una pequeña en Cuenca, de gran valor, como lo es la remodelación del cauce del Huécar.

-Es un proyecto que tiene más proyectos, porque era la rehabilitación del Huécar, la del Júcar y del río Moscas que está un poco perdido. Pudimos hacer la obra del Huécar, que no salió totalmente como yo quería, pero creo que ha quedado bonito. En cuanto al Júcar se pretende que la ciudad no viva de espaldas a su río.

EL FUTURO DE CUENCA

-¿Qué puede hacer Cuenca de cara a su futuro?

-Cuenca tiene que cambiar muchas cosas; tiene que despertar, tiene que ser activa y olvidarse del ¡ea! No soy muy optimista en este sentido; aquí priman cosas que son importantes, hay mucha calidad de vida que quizá se pueda perder un poco, pero hay que evitar que muchos conquenses emigren; en Cuenca tiene que haber futuro, y si no hay industrias que haya servicios. Si somos una ciudad de calidad tenemos que cambiarla para que esa calidad sea de verdad, que la gente venga a vivir aquí; ahora vamos a tener el AVE que será vital; necesitamos una buena Universidad, un buen hospital, una ciudad limpia, una ciudad tranquila, pero con más ambición. Yo soy un enamorado de Cuenca ciudad y provincia, aunque me tira más la Sierra en la que me crié. Me gusta que Cuenca mejore y progrese como ciudad, provincia y como parte de Castilla-La Mancha.

EL DIA DE CUENCA. EXTRA DE SAN JULIÁN. 20 de agosto de 2009

 

 

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